Questions et réponses : l’hypertension

Fondation, en collaboration avec le Dr Martin Juneau, cardiologue et directeur de la prévention à l'Institut

29 avril 2021 | Comprendre les maladies cardiovasculaires

L’hypertension artérielle est le principal facteur de risque associé aux maladies cardiovasculaires. Le Dr Martin Juneau, cardiologue et directeur de la prévention à l’Institut de Cardiologie de Montréal, répond à toutes vos questions concernant l’hypertension.

Qu’est-ce que l’hypertension?

Réponse : L’hypertension artérielle est une maladie causée par une pression artérielle élevée, c’est-à-dire l’expulsion du sang par le cœur vers les vaisseaux sanguins. Le sang exerce alors une pression sur les parois vasculaires.

On mesure la pression artérielle avec deux valeurs :

  • La valeur systolique, soit le nombre supérieur qui représente la force exercée lorsque le cœur se contracte et expulse le sang.
  • La valeur diastolique, soit le nombre inférieur qui représente la pression entre deux battements du cœur.

Quelles sont les causes de l’hypertension?

Réponse : Dans la majorité des cas, il n’y a pas de cause précise identifiée. Par contre, on remarque que la génétique et le mode de vie sont souvent associés au diagnostic.

Ces facteurs liés au mode de vie augmentent les risques de souffrir d’hypertension :

  • un surplus de poids
  • la consommation d’alcool
  • la consommation de tabac
  • une mauvaise alimentation, plus précisément une alimentation riche en sodium
  • la sédentarité, donc le manque d’activité physique
  • le stress
  • l’âge: les risques augmentent avec le vieillissement
  • le sexe.

Dans certains cas, on réussit à déterminer la cause précise à l’hypertension. Les plus fréquentes sont :

  • une maladie rénale
  • des troubles hormonaux
  • certains médicaments
  • l’apnée du sommeil.

Quels sont les symptômes de l’hypertension?

Réponse : Habituellement, l’hypertension passe inaperçue, car elle n’est associée à aucun symptôme. C’est pour cette raison qu’on la qualifie de « tueur silencieux ».

Par contre, lorsqu’elle atteint des niveaux très élevés, certains symptômes peuvent apparaitre :

  • des maux de tête
  • un essoufflement
  • de la fatigue
  • des nausées et des vomissements
  • des problèmes de vision.

Existe-t-il des traitements pour guérir l’hypertension?

Réponse : Si vous souffrez d’hypertension, votre médecin déterminera le traitement adéquat pour votre situation. Deux avenues sont généralement employées afin de réduire la pression artérielle : un changement dans les habitudes de vie et la médication.

Changement des habitudes de vie

L’hypertension peut souvent être contrôlée par des changements au mode de vie, comme :

  • la perte de poids
  • l’adoption d’une saine alimentation, notamment en réduisant la quantité de sel et de gras, et en mangeant plus de fruits, de légumes et de grains entiers
  • une faible consommation d’alcool (l’alcool augmente la pression artérielle)
  • la pratique d’exercice physique
  • une bonne gestion du stress.

La médication

En plus d’adopter de saines habitudes de vie, une médication peut être prescrite pour contrôler la pression. De nombreux médicaments sont utilisés pour cette condition. Votre médecin est le mieux placé pour recommander le traitement qui convient à votre situation.

Comment diminuer les risques de souffrir d’hypertension?

Réponse : Certains facteurs sont malheureusement hors de notre contrôle, comme le sexe et l’âge. Par contre, il est toujours possible de prendre quelques bonnes habitudes supplémentaires afin de réduire le risque de souffrir de cette maladie et de la prévenir.

Qu’est-ce qu’une tension artérielle normale?

Réponse : Une pression artérielle considérée comme normale est égale ou inférieure à 120/80. Lorsqu’elle dépasse régulièrement 135/85 (tension artérielle prise à la maison), on considère qu’il y a hypertension. Il est alors conseillé de contacter votre médecin de famille.

Quelles sont les complications possibles à l’hypertension?

Réponse : Lorsqu’elle est non contrôlée ou non traitée, l’hypertension provoque des complications pour la santé, car la pression du sang peut endommager certains organes et des vaisseaux sanguins. Les plus fréquentes sont :

  • les accidents vasculaires cérébraux (AVC) par thrombose ou hémorragie
  • les infarctus du myocarde (crise cardiaque)
  • l’insuffisance cardiaque
  • une atteinte des reins (insuffisance rénale)
  • une atteinte de la rétine ( rétinopathie hypertensive).

Comment puis-je prendre ma pression artérielle?

Réponse : Votre médecin devrait prendre votre pression lors des consultations de routine. Vous trouverez également des machines à l’usage du public dans la plupart des pharmacies.

Si vous avez une prédisposition, ou si vous souffrez d’hypertension, vous pouvez vous procurer un appareil de prise de pression artérielle dans une pharmacie. Il vous permettra de prendre la mesure de votre pression artérielle vous-même à la maison. Peu coûteux et simple à utiliser, il vous aidera à vous assurer que votre hypertension est bien contrôlée.

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